Fiestas patronales y de Moros y Cristianos, de Aspe

Cuando en Aspe suena una banda, la alegría inunda las calles

Corría el año 1978 cuando se decidió que había que llenar el vacío que, cada año impar, dejaban las fiestas patronales en Aspe. Éstas, en honor a la Virgen de las Nieves, solo se celebran los años pares, ya que comparten la imagen de la misma con la vecina Hondón de las Nieves. Así, un año sí, otro no, los aspenses tenían que quedarse sin fiesta hasta que por fin decidieron celebrar, al igual que muchas poblaciones vecinas, las fiestas de Moros y Cristianos.

Estas fiestas se celebran siempre del 7 al 10 de agosto (), ya sea integradas en las fiestas patronales o solas, dependiendo del año. Componen la fiesta un total de ocho comparsas (subdivisiones de cada uno de los bandos)del siguiente modo:

Bando Moro

  • Moros Aljau
  • Moros Fauquíes
  • Moros Alcaná
  • Moros Sulaymán

Bando Cristiano

  • Duque de Maqueda
  • Estudiantes
  • Cristianos Lanceros de Uchel
  • Contrabandistas de la Sierra Negra

Los años en que sólo se celebran los Moros y Cristianos, éstos siguen el programa habitual:

Día 7 de agosto:

  • Entrada de Bandas
  • Retreta

Día 8 de agosto:

  • Entrada Mora

Día 9 de agosto:

  • Desfile Infantil
  • Desfile de Arcabuceros
  • Embajada de Moros y Cristianos

Día 10 de agosto

  • Embajada Cristiana
  • Entrega de Banderas

Cada una de las comparsas elige a sus capitanes y abanderadas (representantes máximos de cada comparsa) en sus categorías infantil y adulta, que reciben el nombre de Sultán y Sultana en el bando moro y de Reyes y Reinas en el bando cristiano, con independencia de la categoría. Además, la Junta Central (órgano de gobierno de las fiestas) elige también cargos para cada bando, que conforman juntos el “Reinado” (bando cristiano) y el “Sultanato” (bando moro), también con sus respectivas categorías infantil y adulta.

Este programa se mantiene también durante la celebración de las fiestas patronales, con la única diferencia de que se añaden, antes y después, los actos correspondientes.

Así, el programa de fiestas patronales se desarrolla entre finales de julio y mediados de agosto, aunque la fiesta comienza realmente el día 3 de agosto cuando la imagen de la Virgen llega hasta la ciudad de Aspe en un recorrido que dura todo el día, con sus correspondientes paradas en “El Collao“, “La Columna” y “La Cruz de Orihuela” hasta llegar a la parroquia de Nuestra Señora del Socorro, donde permanecerá durante los siguientes 15 días.

A partir de la llegada de la imagen a la parroquia se suceden actos de todo tipo como conciertos, exposiciones, teatros, barracas y verbenas, además de las misas y los pasacalles, estos últimos protagonizados por las Damas de Honor y la Comisión de Fiestas.

Y el 5 de agosto llega el día grande, el de la festividad de Nuestra Señora de las Nieves. Durante esta jornada se celebran la Misa Solemne en la Basílica de Nuestra Señora del Socorro con posterior pasacalles por los barrios del pueblo, el reparto de Anís Paloma “a Go-Go“, la Mascletà en honor a la Virgen y, por supuesto, la Solemne Procesión, con la participación de autoridades, clero, Damas de Honor, Comisión de Fiestas e invitados.

Durante el tiempo en que la Patrona sigue su estancia en el municipio, continúan las misas, los pasacalles de Gigantes y Cabezudos y los actos lúdicos, deportivos y culturales. Pero finalmente, el 18 de agosto, se celebra una Misa de Despedida, además de las misas que se realizan en la noche del 18 al 19, momento en el que, con las primeras luces la Patrona sale en procesión hasta su residencia habitual en Hondón de las Nieves, mientras el pueblo de Aspe espera ansioso la vuelta de su amada Virgen de las Nieves.

¿Sabías qué?

Los primeros documentos que se refieren al culto de la imagen de la Virgen de las Nieves datan de principios del siglo XVIII.

Sin embargo, cuenta la tradición que, allá por 1418, unos peregrinos camino de Yecla se ofrecieron a realizarla para la entonces pedanía de Aspe llamada Hondón y, tras desaparecer éstos, apareció la imagen en la Ermita de San Pedro (también llamada de los “Ondones de Aspe“)

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